Tratamiento de artritis y espalda

Osteoartritis (OA), Enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD), artritis degenerativa, osteofitos, artrosis, espondilosis, hipertrofia, esclerosis, estenosis, ciática, desecación y varios otros términos que dan miedo, todos se reducen a una sola palabra: artritis.

Hay más de 100 formas diferentes de artritis. La palabra proviene del griego “artro” para articulación y el sufijo “itis” indica en patología una condición inflamatoria (bronquitis, gastritis, neuritis, etc.). Entonces, la artritis significa una articulación inflamada. La inflamación en sí es parte de la compleja respuesta biológica de los tejidos vasculares evolucionados para ayudar a comenzar el proceso de curación de cualquier tejido irritado o lesionado, específicamente mediante un mayor movimiento de los glóbulos blancos desde la sangre hacia el área lesionada. Independientemente del tipo de artritis, los síntomas comunes de todos los trastornos artríticos incluyen niveles variables de dolor, hinchazón y rigidez de las articulaciones afectadas.

El diagnóstico y el tratamiento de una articulación dolorosa, hinchada y rígida depende de su etiología (causa, origen). La artritis reumatoide es un trastorno en el que el propio sistema inmunológico del cuerpo comienza a atacar y destruir los tejidos corporales, no solo las células óseas de las articulaciones sino también muchas otras partes del cuerpo. La artritis gotosa es un trastorno metabólico que provoca el depósito de cristales de ácido úrico en la articulación, lo que provoca típicamente una inflamación del primer metatarsiano o de la articulación del dedo gordo del pie. Incluso la sífilis, una ETS bacteriana altamente infecciosa, provoca daño artrítico en las articulaciones en sus etapas posteriores. Por supuesto, el tratamiento de cada uno de estos difiere porque los trastornos del sistema inmunológico, los trastornos metabólicos y las infecciones son causas diferentes, y existen muchos otros tipos y causas de artritis. Sin embargo, la forma más común de artritis es la osteoartritis, que a veces se denomina artritis de “desgaste y rotura”, un trastorno mecánico que también requiere un tratamiento diferente. Cualquier articulación del cuerpo está potencialmente sujeta a un estrés mecánico anormal, repetitivo o excesivo (lesión) que podría provocar el desgaste del cartílago y el hueso, aunque las articulaciones de la columna vertebral, la cadera y la rodilla que soportan peso son las que más y por lo tanto, son los más comunes. La osteoartritis (OA) también se conoce como artritis degenerativa o enfermedad degenerativa de las articulaciones (DJD). Cuando se aplica a la columna, el uso de estos términos generalmente implica múltiples cambios osteoartríticos que se encuentran en múltiples niveles vertebrales.

Espuelas óseas

Es fácil suponer que si los huesos se “enganchan” o “frotan mal” o cualquiera de las innumerables frases que los pacientes usan para describir el desgaste que sienten en estas articulaciones, eventualmente el hueso se desgastaría o desgastaría. pero, de hecho, bajo tensión mecánica ocurre lo contrario. Recuerde, el hueso es tejido vivo y, al igual que otros tejidos vivos, como la piel de la palma de una mano, por ejemplo, se acumula cuando se somete a tensión mecánica. Una acumulación de células de la piel que llamamos insensible. El estrés mecánico anormal o excesivo en el hueso hace que responda de la misma manera que lo hace la piel: una respuesta inflamatoria inicial seguida de reparación metabólica y una acumulación de células óseas. Una acumulación de células óseas se llama espolón óseo u osteofito. Lo que confunde este problema es que la artritis (dolor en las articulaciones, hinchazón y rigidez) causada por muchos trastornos inmunitarios, trastornos metabólicos y enfermedades infecciosas con mayor frecuencia resulta en la destrucción neta de las células óseas existentes, no en la formación de células óseas adicionales como ocurre con estres mecanico. Independientemente de la patogenia (causa), el dolor, la hinchazón y la rigidez resultantes se sienten igual.

Obviamente, una sola célula ósea o una sola molécula de calcio no pueden detectarse mediante rayos X, pero a medida que la acumulación progresa, se ve un área de densidad que se muestra en los rayos X como una blancura brillante. Al principio, esto se denomina esclerosis (endurecimiento), y es la misma palabra raíz de la que obtenemos arteriosclerosis o endurecimiento de las arterias, pero más tarde, a medida que estas moléculas de calcio continúan acumulándose, eventualmente se vuelven lo suficientemente numerosas como para formar espolones óseos visibles u osteofitos. Esta acumulación de hueso donde se unen las articulaciones, como las facetas en la parte posterior de la vértebra, se denomina artrosis y donde el ligamento se une a la espondilosis ósea. A menudo, los ligamentos de soporte de las articulaciones involucradas se estresan y, en lugar de debilitarse, como se podría suponer al principio, en realidad también se fortalecen por la multiplicación de estas células, lo que se denomina hipertrofia. Todo esto se desencadena por la respuesta inflamatoria que resulta en diferentes niveles de dolor, hinchazón y rigidez de las articulaciones afectadas. Muchos nombres diferentes que se reducen a una sola palabra: artritis, por la misma causa: estrés mecánico.

De mal en peor

El movimiento normal de la articulación ya se ha restringido y se ve inhibido aún más por la renuencia del paciente a forzar el movimiento (ejercicio) de una articulación que ya está dolorida. En conjunto, esto tiene un efecto devastador sobre los discos espinales que dependen del movimiento normal que actúa como una acción de bombeo para hacer circular el líquido a través de ellos. Menos movimiento equivale a menos bombeo y el resultado es un secado (desecación) insidioso (gradual) de los discos intervertebrales. A medida que el disco se seca y se seca, pronto comienza a perder altura, lo que hace que las vértebras se acerquen más. Un disco delgado y seco ya no puede hacer adecuadamente su trabajo de absorber el impacto y permitir el movimiento adecuado de los segmentos espinales, lo que agrava la tensión sobre la articulación y acelera el proceso degenerativo. El espacio perdido debido al adelgazamiento del disco agregado a los ligamentos engrosados ​​(hipertrofia) y el crecimiento de los depósitos de calcio da como resultado un estrechamiento de los canales a través de los cuales pasa la médula espinal (en el canal central) y de donde salen las raíces nerviosas espinales (desde el canal central). foramen neural). Este estrechamiento se llama estenosis espinal.

En poco tiempo, las fibras externas secas y quebradizas (fibras anulares) del disco se debilitan y se desgarran (desgarro anular), lo que permite que el interior (núcleo) del disco sobresalga (se hernia o protruya) hacia los canales ya estrechos, lo que da como resultado la compresión de la raíz nerviosa ( un nervio pinzado). Y ahora, no solo hay dolor, hinchazón y rigidez de las articulaciones vertebrales afectadas, sino también dolor a lo largo del trayecto del nervio pinzado (radiculopatía, neuritis, ciática).

Tratamiento de descompresión espinal

En el pasado, un paciente que sufría de este proceso degenerativo generalmente recibía analgésicos o inyecciones, se le indicaba que se abstuviera de realizar actividades físicas, se lo derivaba a fisioterapia y, cuando no progresaba, se lo enviaba para una cirugía de columna o simplemente se le decía que aprendiera a hacerlo. vive con ello. Desde 2001, cuando la FDA finalmente aprobó la terapia de descompresión espinal no quirúrgica, hay una nueva esperanza para quienes padecen enfermedades degenerativas de las articulaciones. La terapia de descompresión espinal es un tratamiento no invasivo y no quirúrgico que se realiza en una mesa especial controlada por computadora similar en algunos aspectos a una mesa de tracción ordinaria. Se aísla un solo nivel de disco y mediante la utilización de ciclos específicos de tracción y relajación durante todo el tratamiento, junto con el posicionamiento adecuado, se puede crear una presión negativa dentro del disco. Funciona separando suavemente el disco dañado de 5 a 7 milímetros creando una presión negativa (o un vacío) dentro del disco para atraer agua, oxígeno y nutrientes al disco, rehidratando así un disco degenerado y aportando los nutrientes necesarios para sanar. las fibras rasgadas y detener el proceso degenerativo. A medida que se rehidrata el disco, se restauran las propiedades de absorción de impactos y se reduce la tensión en la articulación y la inflamación cede. Muchas veces también se puede restaurar gran parte de la altura perdida. Ahora se puede reanudar una vida normal.