Ejercicio con linfedema de piernas

Artículo de fitness: Ejercicio con linfedema de la pierna …

Estoy escribiendo este artículo desde dos puntos de vista, como un preparador físico experimentado / entrenador de fuerza que ha estudiado problemas de salud durante muchos años y como un paciente que sufre de linfedema de la pierna a diario. He podido mantener bastante bien mi linfedema, pero eso se debe a que he leído mucho sobre el tema, escuché a mis médicos y tengo un amplio conocimiento del ejercicio. Está en mi mente todos los días, en casi todo momento, porque requiere un gran esfuerzo mantenerlo adecuadamente. He incluido la descripción del linfedema a continuación.

El linfedema es algo difícil de tratar y debe mantenerse todo el día, todos los días. No existe cura para el linfedema. He tenido linfedema en la pierna desde mi cirugía de cáncer de 1991. Pasé de ser un entrenador de gimnasia y un preparador físico que hacía ejercicio a diario a estar postrado en cama después de mi cirugía como resultado de la extirpación de los ganglios linfáticos junto con el cáncer. Mi vida cambió drásticamente, pero volví a trabajar y aprendí a mantenerlo lo antes posible. Varios médicos me dijeron que estaría postrado en cama por el resto de mi vida y que nunca volvería a trabajar. Eso fue en 1991.

Entonces, ¿qué es el linfedema? Aquí está la definición de la Red Nacional de Linfedema …

“El linfedema es una acumulación de líquido linfático en el tejido intersticial que causa hinchazón, con mayor frecuencia en el brazo (s) y / o pierna (s), y ocasionalmente en otras partes del cuerpo. El linfedema puede desarrollarse cuando faltan vasos linfáticos o deteriorado (primario), o cuando los vasos linfáticos están dañados o los ganglios linfáticos extirpados (secundario).

Cuando el deterioro se vuelve tan grande que el líquido linfático excede la capacidad de transporte linfático, se acumula una cantidad anormal de líquido rico en proteínas en los tejidos del área afectada. Si no se trata, este líquido estancado rico en proteínas no solo hace que los canales de tejido aumenten en tamaño y número, sino que también reduce la disponibilidad de oxígeno en el sistema de transporte, interfiere con la cicatrización de heridas y proporciona un medio de cultivo para bacterias que pueden provocar linfangitis ( infección).”

Entonces, ¿qué tipo de ejercicio puede realizar un paciente con linfedema? Eso depende del paciente y de si tiene autorización médica para hacer ejercicio. Una vez autorizado para el ejercicio, el mejor ejercicio para reducir la hinchazón de la pierna es nadar porque la persona está en posición horizontal, en movimiento y realizando un movimiento sin impacto. El segundo mejor ejercicio para una persona con linfedema en las piernas es andar en bicicleta reclinada. También es sin impacto, es un movimiento constante y las piernas están ligeramente elevadas.

Si el paciente se encuentra en buenas condiciones físicas y tiene el linfedema bajo control (tanto como sea posible) puede usar la máquina elíptica. Es decir, si pueden tolerarlo desde un punto de vista físico y médico. Asegúrese de que el paciente con linfedema tenga permiso de su médico para realizar ejercicio, especialmente un ejercicio intenso como la elíptica. Mantenga a la persona con linfedema FUERA DE LA MÁQUINA PARA CORRER. Caminar y correr hacen que la hinchazón de la pierna empeore MUCHO porque son de alto impacto. Imagínese a alguien poniendo helado en un cono de helado y luego empacándolo. La hinchazón se vuelve densa, empaquetada si no se mantiene adecuadamente. Cuanto más grave, más difícil es tratarlo.

En mi experiencia, puede tomar una hora con la pierna elevada antes de que la hinchazón COMIENCE a bajar y varios días o semanas para que drene por completo. Las personas con linfedema deben usar sus medias de compresión si su médico se las recetó y dormir con las piernas elevadas todas las noches, a menos que su médico les indique lo contrario. Es importante mantenerse en movimiento y realizar solo ejercicios sin impacto. Por ejemplo, las sentadillas suelen ser mejores que las estocadas a pie para alguien con linfedema. La estocada a pie es un ejercicio de impacto. NO anime a una persona con linfedema de pierna a participar en clases de ejercicio que incluyan ejercicios de impacto. Si están en buena forma, las clases de spinning mantendrán la circulación y ayudarán a perder o mantener un peso corporal saludable. Se trata de mantener el cuerpo en movimiento sin NINGÚN ejercicio de impacto.

Tenga en cuenta que si el linfedema es de una nueva cirugía, el paciente DEBE estar autorizado para comenzar a ejercitarse porque si comienza a ejercitarse antes de que los médicos le permitan hacer ejercicio, causará problemas con el sistema linfático. Mis médicos me dijeron que la hinchazón de la cirugía nunca disminuiría si comenzaba a hacer ejercicio demasiado pronto y que causaría un daño permanente. Me dijeron que esperara un año completo después de mi cirugía antes de que se me permitiera ejercitar mis piernas. Esperé 10 meses y no pude soportarlo más. TENÍA que volver a hacer ejercicio porque era lo que disfrutaba y era mi vida. No poder ejercitar mis piernas fue extremadamente difícil para mí porque pasé toda la vida en el gimnasio. Nuevamente, asegúrese de que el paciente con linfedema tenga autorización médica COMPLETA para hacer ejercicio.

Aquí hay algo que mucha gente no sabe. Cuando una persona con linfedema no está en movimiento y no tiene medias de compresión en la pierna, debe mantener las piernas elevadas para evitar la hinchazón. Algo tan simple como esperar en la fila del supermercado podría causar suficiente hinchazón para mantener a una persona en la cama al día siguiente. La hinchazón comienza en menos de un minuto, literalmente, cuando está parado o sentado sin la pierna elevada. Es realmente un desafío cada minuto del día para evitar que la pierna se hinche y los que están alrededor de los pacientes con linfedema deben ser pacientes y considerados.

Hay mucha información sobre el linfedema. Es primario o secundario. El linfedema secundario sería causado por algo como una cirugía de cáncer. El mío es secundario porque me extirparon los ganglios linfáticos de la parte superior del muslo de una pierna durante mi cirugía de cáncer. Si no se controla el linfedema puede acabar siendo elefantitis. Sí, es una condición médica real y es muy grave. Hay grupos de apoyo para el linfedema en todo Estados Unidos. La Red Nacional de Linfedema tiene mucha información.

Déjame saber cómo puedo ayudarte …

Karen Goeller, CSCS